Словенський програміст Ерней Барбіч: історія успіху

«Коли ти приїжджаєш в США, тебе охоплює хвиля оптимізму. Від майбутнього ти чекаєш тільки хорошого », – розповідає про свій закордонний досвід Ерней Барбіч, викладач інформатики університету Південної Каліфорнії (USC) в Лос-Анджелесі  –  одного з провідних університетів США в галузі інформатики. Його розробки користуються попитом серед провідних кінокомпаній.

slovenski-racunalnicar-2

«15 років по тому я вже не розповідаю про тугу за батьківщиною. Я звик. Я – словенець, європеєць, який живе в США. Я європейський викладач, який працює в США з китайцями, – адже всі мої докторанти – китайці», – розповідає про себе  Ерней Барбіч. Він з 2001 року живе в США, куди поїхав задля підвищення кваліфікації.

«Починаючи з дитячих років мене цікавило все: соціологія та природничі науки, мови, література, а також математика та фізика. Американська система освіти змогла мені допомогти, адже під час навчання можна поєднувати різні напрямки підготовки. Якщо ти, наприклад, вчиш інформатику, ти можеш, та, навіть, зобов’язаний, обрати предмети й з інших галузей».

«Я зробив вибір на користь математики, вона здається мені прекрасною та практичною». Хоча Барбіч закінчив фізико-математичний факультет університету Любляни, він також вирішив вивчати інформатику. «Зараз все вже зовсім по-іншому, а 15 років тому всі предмети були строго відокремлені один від одного. Випускник університету за напрямом математика повинен був писати докторську дисертацію неодмінно з математики».

«Я люблю речі, які мають практичну користь. Один болгарський математик сказав: «Чим більш абстрактна математика, тим вона більш практична». Якщо вона абстрактна, вона широко застосовується. Коли ти почнеш її використовувати, то побачиш, що вона може бути застосована до всіх сфер», – натхненно розповідає він про свою любов до математики.

Ерней Барбіч міг залишитися в докторантурі з інформатики в рідному університеті. Проте він вирішив спробувати себе за кордоном. В результаті Барбіч був зарахований до університету Carnegie Mellon, де навчальна програма з інформатики вважається однією з кращих у світі.

«Я повинен подякувати викладачам університету Любляни, які написали мені хороші рекомендаційні листи. Звичайно, велику роль зіграли й мої високі оцінки».

З Любляни він спочатку поїхав до Піттсбурга (штат Пенсільванія), де закінчив докторантуру з інформатики. Потім він переїхав до Бостона в місцевий Массачусетський технологічний інститут (MIT), де у 2007-2009 рр. працював як молодий доктор наук.

У 2009 році США переживали економічну кризу й Барбічу було складно працевлаштуватися, оскільки провідні американські університети практично нікого не брали на роботу. Він подав заявки до 20 університетів США та в університет Лозанни (Швейцарія).

Мета Ернея Барбіча: робота в кращих університетах

«Я хотів стати викладачем відомого університету. Якби тоді мені це не вдалося, я б із задоволенням пішов працювати до науково-дослідної лабораторії, а пізніше знову спробував би щастя». Його запросили на інтерв’ю в Лозанну, Сан-Дієго та в університет Південної Каліфорнії.

«Найбільше мені сподобалася співбесіда в університеті Південної Каліфорнії. Вже під час інтерв’ю, я відчув, що це приємні люди, що ми знайшли спільну мову». Барбіч був обраний серед 400 претендентів та 20 кандидатів, що проходили інтерв’ю на дві посади викладача.

Сьогодні у нього стабільна робота, але для цього йому довелося чимало попрацювати. «Спочатку по так званій терміновій системі (tenure system) молодого викладача наймають на роботу на шість років. За цей час він повинен проявити себе та досягти міжнародних успіхів. Після закінчення 6-річного терміну університет приймає рішення – звільнити його або ж взяти на постійну роботу», – каже Ерней.

Через математику, фізику та інформатику – до кінематографа

Сьогодні Ерней займається анімацією тіла людини – він досліджує, як шкіра та м’язи працюють для руху в просторі. Все це можна обчислити за допомогою фізики та математики, а потім використовувати в кіно. Для цього людину знімають під час танцю, а потім за допомогою комп’ютерних технологій на неї накладають, наприклад, хоббіта. Барбіч прогнозує, що в майбутньому взагалі не потрібно буде знімати фільми, а самого артиста будуть знімати в студії з кількох ракурсів. Все інше зробить комп’ютер.

В Новій Зеландії він брав участь у створенні Хоббіта

Щорічно він їздить на конференцію Siggraph в Ванкувер – найбільшу міжнародну конференцію з комп’ютерної графіки у світі, в якій бере участь близько 30 тис. представників промисловості та академічного середовища.

Шість років тому на цій конференції він познайомився з інженером Джеймсом Якобсом, який тоді працював в компанії Weta Digital. Ця компанія брала участь у створенні фільмів «Володар кілець» та «Хоббіт». Якобса зацікавили нові технології, також йому дуже сподобалася презентація Ернея. Він користувався програмами, які Ерней розмістив у відкритому доступі в Інтернеті.

Два роки по тому вони знову зустрілися в Лос-Анджелесі, а ще через рік Якобс запросив Ернея до Нової Зеландії в якості зарубіжного викладача.

Ерней поїхав туди на пару місяців, брав участь у створенні фільму «Хоббіт», а також в інших проектах. Потім Джеймс Якобс покинув Weta Digital та поїхав до Канади. Два роки тому він вирішив відкрити свій старт-ап, за допомогою якого він прагнув поліпшити відому йому систему на підставі отриманого досвіду.

В світі бізнесу

Він запросив Ернея стати співзасновником своєї компанії Ziva Dynamics. Джеймс Якобс, який має 20-річний досвід роботи та премію Оскар за візуальні ефекти, хотів співпрацювати з викладачем – прекрасним теоретиком та практиком.

Ziva Dynamics працює вже 1,5 року. У компанії всього шість співробітників, а Ерней Барбіч працює технічним директором. Технології, що розробляються Барбічем, втілюються в реальність. Університет не тільки дозволяє викладачам консультувати компанії, але й заохочує їх займатися цим.

Також Барбіч по сьогоднішній день займається проектом анімації рослин – своїм першим великим науково-дослідним проектом. Програма анімації гнучких тіл Vega FEM (названа в честь словенського вченого Юрія Вега) за цей час сильно удосконалилася, проте Барбіч продовжує її поліпшення. У Массачусетському технологічному інституті (MIT) ця програма використовується в якості зразка.

Ерней Барбіч серед 35 кращих молодих новаторів світу

Своїми найбільшими досягненнями словенський вчений вважає потрапляння до числа кращих новаторів світу у віці до 35 років у 2011 року та отримання у 2014 році гранту Sloan fellowship, яким щорічно нагороджуються 16 кращих молодих викладачів інформатики з США та Канади.

Джерело: siol.net