Словенский программист Ерней Барбич: история успеха

«Когда ты приезжаешь в США, тебя охватывает волна оптимизма. От будущего ты ждешь только хорошего», — рассказывает о своем зарубежном опыте Ерней Барбич, преподаватель информатики университета Южной Калифорнии (USC) в Лос-Анджелесе – одного из ведущих университетов США в области информатики. Его разработки востребованы ведущими кинокомпаниями.

slovenski-racunalnicar-2

«15 лет спустя я уже не говорю о тоске по родине. Я привык. Я — словенец, европеец, живущий в США. Я — европейский преподаватель, работающий в США с китайцами, – ведь все мои докторанты – китайцы», — рассказывает о себе Ерней Барбич. Он с 2001 г живет в США, куда уехал для повышения квалификации.

«Начиная с детских лет меня интересовало все – социология и естественные науки, языки, литература, а также математика и физика. Американская система образования могла мне помочь, ведь во время учебы можно сочетать разные направления подготовки. Если ты, например, учишь информатику, ты можешь и даже обязан выбрать предметы из других областей».

«Я сделал выбор в пользу математики, она кажется мне прекрасной и практичной». Хотя Барбич окончил физико-математический факультет университета Любляны, он также решил изучать информатику. «Сейчас все уже совсем по-другому, а 15 лет назад все предметы были строго отделены друг от друга. Выпускник университета по направлению математика должен был писать докторскую диссертацию непременно по математике».

«Я люблю вещи, имеющие практическую пользу. Один болгарский математик сказал: «Чем более абстрактна математика, тем она более практична». Если она абстрактна, она широко применима. Когда ты начнешь ее применять, то увидишь, что она применима ко всем сферам», — воодушевленно рассказывает он о своей любви к математике.

Ерней Барбич мог остаться в докторантуре по информатике в родном университете, но решил попробовать себя за рубежом. В результате Барбич был зачислен в университет Carnegie Mellon, где учебная программа информатики считается одной из лучших в мире.

«Я должен поблагодарить преподавателей университета Любляны, которые написали мне хорошие рекомендательные письма. Конечно, свою роль сыграли и мои высокие оценки».

Из Любляны он сначала уехал в Питтсбург (штат Пенсильвания), где окончил докторантуру по информатике. Затем он переехал в Бостон в местный Массачусетский  технологический институт (MIT), где в 2007-2009 гг работал как молодой доктор наук.

В 2009 г США переживали экономический кризис и Барбичу было сложно трудоустроиться, поскольку ведущие американские университеты практически никого не принимали на работу. Он подал заявки в 20 университетов США и в университет Лозанны (Швейцария).

Цель Ернея Барбича: работа в лучших университетах

«Я хотел стать преподавателем известного университета. Если бы мне тогда это не удалось, я бы с удовольствием пошел работать в научно-исследовательскую лабораторию, а позднее снова попытал счастья в университете». Его пригласили на интервью в Лозанну, Сан-Диего и в университет Южной Калифорнии.

«Больше всего мне понравилось собеседование в университете Южной Калифорнии. Уже в ходе интервью, я почувствовал, что это приятные люди и что мы нашли общий язык». Барбич был выбран среди 400 соискателей и 20 интервьюируемых кандидатов на две должности преподавателя.

Сегодня у него стабильная работа, но для этого ему пришлось немало потрудиться. «Сначала по так называемой срочной системе (tenure sistem) молодого преподавателя нанимают на работу на шесть лет. За это время он должен проявить себя и достичь международных успехов. По истечении 6-летнего срока университет принимает решение – уволить его или взять на постоянную работу», — говорит Ерней.

Через математику, физику и информатику – в кинематограф

Сегодня Ерней занимается анимацией в кинематографе – он исследует механику тела для того, чтобы движения киногероев были максимально отточенными. Все это можно вычислить  с помощью физики и математики, а затем использовать в кино. В таких случаях снимают танцующего человека, а затем с помощью компьютерных технологий на него накладывают, например, «оболочку» хоббита. Барбич прогнозирует, что в будущем вообще не нужно будет снимать фильмы — будет достаточно снять актера в студии с нескольких ракурсов. Все остальное сделает компьютер.

В Новой Зеландии он участвовал в создании Хоббита

Ежегодно он ездит на конференцию Siggraph в Ванкувер – крупнейшую международную конференцию по компьютерной графике в мире, в которой принимает участие около 30 тыс представителей киноиндустрии.

Шесть лет назад на этой конференции он познакомился с инженером Джеймсом Якобсом, работавшим в компании Weta Digital, которая участвовала в создании фильмов «Властелин колец» и «Хоббит». Якобса интересовали новые технологии, и ему очень понравилась презентация Ернея. Он пользовался программами, которые Ерней разместил в открытом доступе в интернете.

Два года спустя они снова встретились в Лос-Анджелесе, а спустя еще год Якобс пригласил Ернея в Новую Зеландию в качестве зарубежного преподавателя.

Он поехал туда на пару месяцев, участвовал в создании фильма «The Hobbit» и в  других проектах. Затем Джеймс Якобс покинул Weta Digital и уехал в Канаду. Два года назад он решил открыть свой старт-ап, посредством которого он стремился улучшить известную ему систему на основании полученного опыта.

В мире бизнеса

Джеймс Якобс пригласил Ернея стать соучредителем своей компании Ziva Dynamics. Сейчас компания работает уже 1,5 года. В ней всего шесть сотрудников, а Ерней Барбич трудится техническим директором. Технологии, разрабатываемые Барбичем, воплощаются в реальности. Университет не только разрешает преподавателям консультировать компании, но и поощряет их заниматься этим.

Барбич также до сих пор занимается проектом анимации растений – своим первым крупным научно-исследовательским проектом. Программа анимации гибких тел Vega FEM (названа в честь словенского ученого Юрия Вега) за это время сильно усовершенствовалась, но Барбич продолжает ее улучшение. В Массачусетском технологическом институте (MIT) эта программа  используется в качестве образца.

Ерней Барбич среди 35 лучших молодых новаторов мира

Самыми большими своими достижениями словенский ученый считает попадание в число лучших новаторов мира в возрасте до 35 лет в 2011 г и получение в 2014 г гранта Sloan fellowship, который ежегодно назначается 16 лучшим молодым преподавателям информатики из США и Канады.

Источник: siol.net